001

Бельгия — небольшая страна, расположенная на крайнем северо-западе Европы, на побережье Северного моря. Ее территория — всего 30,5 тыс. кв. км. Это меньше, чем территория Швейцарии или Нидерландов, и едва составляет 2/з Московской области. Достаточно получаса самолетом или 4—5 часов на автомашине, чтобы пересечь ее из конца в конец — от Остенде, расположенного на берегу Северного моря, до Арлона на границе с Люксембургом, всего 329 км. В Западной Европе по площади Бельгия превосходит только Люксембург и микрогосударства. Сами бельгийцы шутят, что, въезжая в их страну на автомобиле, надо успеть затормозить, иначе можно оказаться в соседнем государстве.
020
Скромное место занимает Бельгия и по числу жителей — ее население немногим более 9,8 млн. жителей (1981 г.). Однако страна играет заметную роль в экономике и политике капиталистического мира. Она обладает высокоразвитой экономикой, крупной промышленностью, занимает 7—8-е место в капиталистическом мире по размерам национального дохода на душу населения.
007
И эта высокоиндустриальная страна, покрытая лесом заводских труб, иссеченная стальными рельсами и бетонными автострадами, сумела сохранить до наших дней народные обычаи и традиции, уходящие своими корнями в глубину веков. Очаровательные пейзажи плоских равнин с каналами и ветряными мельницами, поля цветов, крестьянские фермы, утопающие в зелени садов, и замки, горные ландшафты Арденн, красочные карнавалы и народные праздники, исторические памятники, с одной стороны, и причалы гигантских морских портов, заводские корпуса и атомные реакторы — с другой; великолепные памятники средневековья, готические соборы и музеи, хранящие бесценные полотна фламандских мастеров, авангардистская архитектура из стали, бетона и стекла; и почти в геометрическом центре страны — столица Брюссель, обремененная делами не только «домашними», но и проблемами «Общего рынка» — таковы основные черты портрета современной Бельгии.
005
По выражению самих бельгийцев, их родина — «перекресток Западной Европы». Бельгия непосредственно граничит с четырьмя государствами. Небольшой узкий пролив Северного моря отделяет ее от Англии. Сухопутные границы проходят на севере с Нидерландами (449,5 км), на востоке — с ФРГ (161,5 км), на юго-востоке— с Люксембургом (148 км) и на юге — с Францией (620 км). В радиусе 250 км от Брюсселя расположены такие крупные города Европы, как Амстердам, Роттердам, Кёльн, Дюссельдорф, Лилль, Реймс; в радиусе 350 км — Париж, Дортмунд, Майнц, Мец, Нанси; в радиусе 400 км — Лондон, Гавр, Франкфурт-на-Майне. Таким образом, имея выход к морю, страна действительно находится в центре наиболее густонаселенной и промышленно развитой зоны Западной Европы. Через ее территорию издавна проходят торговые пути, связывающие соседние государства между собой и с Северным морем.

Столь выгодное в торговом и транспортном отношении географическое положение еще в прошлом способствовало превращению Бельгии в богатую и промышленную страну и установлению обширных торговых связей. Однако положение «европейского перекрестка» не всегда приносило стране лишь выгоды. Соседние государства всегда рассматривали Бельгию как важную экономическую и стратегическую зону, и слишком часто она была полем жестоких битв. В истории Западной Европы почти не было ни одной войны, которая не коснулась бы ее территории. Возможно, что Бельгия смогла сохранить свое положение самостоятельного государства на политической карте Европы только благодаря сопротивлению пограничных государств друг другу в их притязаниях на аннексию этой территории.
017
В послевоенные годы Бельгия оказалась втянутой почти во все экономические и военно-политические группировки развитых капиталистических стран. Она участница Северо-Атлантического блока (НАТО), Европейского экономического сообщества (ЕЭС), Европейского объединения угля и стали (ЕОУС), Экономического союза Бельгии, Нидерландов и Люксембурга (Бенилюкс), Бельгийско-Люксембургского экономического союза (БЛЭС) и многих других организаций западных стран. Особенно тесные связи у Бельгии с соседними государствами, от которых она зависит как в политической, так и в экономической жизни.

Географическое положение Бельгии в наши дни становится еще более благоприятным в связи с отменой почти всех таможенных пошлин во взаимной торговле между странами «Общего рынка». Страна делается как бы «центром Сообщества», где размещаются предприятия, работающие на весь «Общий рынок». Именно из Бельгии удобнее всего экспортировать продукцию в Рурский и Саарский районы ФРГ, Люксембург, французскую Лотарингию и Северную Францию, в Нидерланды и Великобританию. Для американских монополий Бельгия стала «трамплином» для проникновения на рынок Сообщества. Усиливается роль Антверпена — одного из крупнейших портов мира, который вместе с Роттердамом является «морскими воротами» в Европу. Кроме того, Антверпен превращается в мощный индустриальный центр, а Брюссель — в административную и финансовую столицу «Общего рынка» и штаб-квартиру НАТО, в связи с чем его теперь часто называют «тройной столицей». Многие западноевропейские страны представлены здесь тремя послами или представителями: при бельгийском короле, при «Общем рынке» и при Совете НАТО.
004

ТурНовости

Страницы
Ссылки: